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French gender. Making French nouns feminine.


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For the animate persons the gender of French nouns is dependent upon sexual identity.

In general French nouns add "–e" to form the feminine (un étudiant - une étudiante, un ami – une amie, un employé - une employée). However some endings (suffixes) have different form in feminine :

Masculine ending
Feminine ending
Examples
Exceptions
-an
-ane
un Persan – une Persane un paysan – une paysanne
-el, -eau
-elle
un colonel – une colonelle,
un chameau – une chamelle
-en
-enne
un pharmacien - une pharmacienne
-er
-ère
un étranger - une étrangère
-et
-ette
un cadet – une cadette un préfet - une préfète
-eur (formed from the verb)
-euse
un chanteur - une chanteuse,
un vendeur - une vendeuse,
un voyageur – une voyageuse
un pécheur – une pécheresse,
un vengeur – une vengeresse,
un enchanteur – une enchanteuresse,
un inventeur- une inventrice,
un inspecteur – une inspectrice,
un exécuteur- une exécutrice
-eur (other)
-rice
un acteur - une actrice,
un directeur – une directrice,
un ambassadeur - une ambassadrice
-ier
-ière
un fermier - une fermière
-f
-ve
un veuf - une veuve
-on
-onne
un patron – une patronne,
un champion – une championne
-s, -x
-se
un anglais – une anglaise,
un ours - une ourse,
un époux – une épouse
un métis – une métisse,
un vieux - une vieille,
un roux – une rousse

In general French nouns that end in "–e" in masculine do not change their form in feminine:
un élève – une élève (student)
un partenaire - une partenaire (partner)
un stagiaire — une stagiaire (trainee)
un touriste – une touriste (tourist)
Exceptions: un prince (prince) – une princesse (princess), un tigre (tiger) – une tigresse (tigress), un hôte (host) - une hôtesse ( hostess), un poète (poet) – une poétesse (poet)

French animate nouns that are always masculine or feminine.

In French language there are certain nouns which remain masculine even if they refer to women:

un agent (agent, policeman)
un agresseur (attacker)
un amateur (amateur)
un auteur (author)
un commissaire
un détective (detective)
un écrivain (writer)
un ingénieur (engineer)
and others.
un juge (judge)
un médecin (doctor)
un pilote (pilot)
un possesseur (owner, holder)
un président (president)
un sculpteur (sculptor)
un successeur (successor)
un témoin (witness)

The following French nouns are always feminine:
une dupe (dupe)
une idole (idol)
une personne (person)
une recrue (recruit)
une sentinelle (sentry)
une star (star)
une vedette (star)
une victime (victim) etc.


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